免疫力を高めてウィルスを撃退  

いよいよ冬本番。寒さや乾燥が1年のうちでも1番厳しいこの時期は、世の
中に蔓延するウィルスや病原菌の活性時期でもあります。
 満員電車でも、かなりの数の人がマスクを着けていますよね。マスクを着用
し、手洗い、うがいをすることは風邪予防にある程度効果があるといわれてい
ますが、それでも体が弱っていては体内に少しでも菌やウィルスが入ってしま
った時にあっという間に感染してしまいます。病気を予防するためには、菌を
体内に入れないことと同時に、体内の免疫力を高めておくということに注意を
向けましょう。
 さて、そうは言っても免疫力って一体何をしたら高めることができるのでし
ょうか。免疫力という言葉は一見ハードルが高そうですが、そんなに難しく考
えなくても大丈夫です。免疫力が高いということは、心身ともに元気である証
拠。心身というところがポイントですが、睡眠をしっかり取り、栄養のあるも
のを食べ、毎日規則正しい生活を送り、笑顔で活力に満ちた生活を送っている
という人は免疫力がかなり高い状態だといえるでしょう。反対に、よく眠れな
い、偏食または食事をよく抜く、生活が不規則で、毎日生きているのが楽しく
ないなんていうネガティブ生活を送っている人の免疫力はかなり心配な状態で
す。
 面白いのが、免疫力が心の健康と密接な関係にあるところです。よく笑う人
はそうでない人に比べて長生きであるなんていう話もよく聞きますよね。この
笑うという行為、実は免疫力を高める効果があるとはっきり分かっているみた
いです。また、心から笑える状況でない人でも、落ち込んでばかりいるのでは
なくウソでもいいから大声で笑ってみるとそれでも効果があるとか。試してみ
るのにお金も時間もいりません。だまされたと思ってやってみても損はないで
しょう。
 免疫力を高める食べ物もいろいろ話題になっています。この中には、ネギや
ニンニクも含まれていて、そういえば、昔から日本では風邪をひいたらネギを
首に巻くとかいうおばあちゃんの知恵袋的な都市伝説があったなーと思い出さ
ずにはいられません。
 免疫力を高めるには、腸内環境を正常に保っておくことも大切です。今はい
ろいろな市販のヨーグルトが出回っていますが、中でもトクホ(特定保健食品)
マークがついたヨーグルトに入っている乳酸菌は腸までしっかり届いて著内環
境を整えるだけでなく、免疫にかかわる細胞を活性化させる働きを持っていた
りもします。これからは風邪予防にヨーグルトを食べる時代が到来したのかも
しれませんね。